Σπήλαιο Γλυφάδα (ή Βλυχάδα) Διρού

Θέση

Το Σπήλαιο Γλυφάδα (ή Βλυχάδα) Διρού είναι στα δυτικά παράλια της Λακωνικής Χερσονήσου, στον Ορμο του Διρού, Δήμος Οιτύλου. Είναι ένα από τα ωραιότερα σπήλαια στον κόσμο. Αν και η ύπαρξη του σπηλαίου ήταν γνωστή στους ντόπιους απο το 1900 περίπου κανείς δεν υποψιαζόταν το θαύμα που έκρυβε το εωτερικό του. Το 1949 ξεκίνησε η συστηματική εξερεύνηση του σπηλαίου από τους ιδρυτές της Ελληνικής Σπηλαιολογικής Εταιρείας, Γιάννης και Αννα Πετροχείλου, η χαρτογράφηση των πρώτων 1600μ έγινε το 1960 ενώ σήμερα το μήκος του ξεπερνά τα 14χλμ. Η πρώτη υποβρύχια εξερεύνηση έγινε το 1970. Οι σχηματισμοί από τους σταλακτίτες και οι σταλαγμίτες ξεκίνησε όταν η επιφάνεια της θάλασσας βρισκόταν πολύ χαμηλότερα απο το σημερινό της επίπεδο, σήμερα οι σχηματισμοί αυτοί βρίκονται κάτω απο το νερό. Το νερό μέσα έχει μεγάλη σκληρότητα και είναι υφάλμυρο, η θερμοκρασία του είναι περίπου 14 C, ενώ του αέρα κυμαίνεται από 16 έως 19 C. Η φυσική του είσοδος βρίσκεται πολύ κοντά στην επιφάνεια της θάλασσας και έχει διάμετρο μόλις μισού μέτρου. Παλαιότερα το σπηλαίο είχε και άλλες εισόδους οι οποίες σταδιακά έκλεισαν. Έχουν βρεθεί αρκετά απολιθώματα όπως οστά ύαινας, λιονταριού, πάνθηρα, ελαφιού, κουναβιού και το μεγαλύτερο κοίτασμα ιπποπόταμων στην Ευρώπη. Κοντά στην φυσική είσοδο του σπηλαίου οι ανασκαφές έφεραν στο φως κεραμικά που υποδειλώνουν την ανθρώπινη παρουσία.
 

Location